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世界最大飞机下线 双机身设计用于空中发射火箭

地方新闻  2017-06-02 09:30:24
全球最大飞机"同温层发射"昨天在美国加利福尼亚的莫哈韦航空基地下线。这架巨无霸飞机采用双机身设计,翼展达117米,长72.5米,安装有6台发动机,机身及部分零部件来自两架二手波音747客机。据悉,该机下线时的重量达到227吨,两边机身之间可搭载重达275吨的火箭,比现在的空中巨无霸安-225还要大。
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驾驶舱设在右边机身,只需要机师、副机师和飞机工程师3名机组人员运行。当飞机升至11000米高空后,火箭便会分离及点火,把卫星送上太空轨道。
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2011年,微软联合创始人保罗·艾伦和美国电动汽车制造商特斯拉创始人伊隆·马斯克共同成立航天技术公司"同温层发射系统公司"。在过去六年中,一直致力于研发这架世界上最大的飞机。该公司表示,飞机在下线之后将进行包括燃油系统在内的地面测试,如果一切顺利,那么该飞机将于2019年进行首次示范性发射。
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"同温层发射系统"公司打造这架超大型的飞机并非只想写入吉尼斯世界纪录,其主要目的是要成为运载卫星火箭的空中发射平台。据介绍,在空中发射火箭有诸多优势,既可以忽略地面不利天气带来的干扰,还可以节省燃料,因为空中发射就无需从零开始加速。
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该公司计划使用这架飞机来发射轨道飞行器"飞马座XL",一开始将是一次发射一架,在项目成熟之后计划一次起飞发射三架。根据设计,这架飞机配合轨道飞行器,可以将6.1吨的载荷送入近地轨道。不过由于起飞需要至少3600米的跑道,以及飞机本身巨大的翼展,因此大部分机场都难以支持这架飞机。
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