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全球最大双机身飞机亮相美国 一次可发射3枚火箭 有望2019年首飞

国际新闻  2017-06-02 11:30:51

全球最大双机身飞机亮相美国 一次可发射3枚火箭 有望2019年首飞

全球最大双机身飞机亮相美国 一次可发射3枚火箭 有望2019年首飞.台媒称,由微软联合创始人保罗·艾伦设立的平流层发射系统(Stratolaunch Systems)公司5月31日宣布,首次在美国加州莫哈韦航空基地推出世界最大的飞机。

据台湾中时电子报6月1日报道,这架庞然大物有双机身,翼展超过117米,飞机净重226800公斤(约合227吨),最大燃油承载量为113400公斤(约合113吨),而外挂载重量为25万公斤(约合250吨)。它除了拥有6台波音747所用的引擎外,还有28个轮子。

报道称,由于发射小型卫星的需求日增,Stratolaunch如今正专注提供相关服务。而艾伦刚亮相的双机身飞机只要飞一次,就能发射多达3枚“飞马座”XL小型火箭。

平流层发射系统公司在声明中说,由于这是世上首见的新型飞机,为了驾驶与机组人员安全,他们将彻底进行测试后,最早可望于2019年让这巨无霸首飞。

报道称,它首先将展开包括加油测试在内的连串地面测试,机上有6个油箱,将分别进行加油机制测试,并检查是否会漏油。

Stratolaunch正致力研发降低发射成本的技术,该公司执行长弗洛伊德认为,他们已经展现了相关成效。他指出,艾伦投资的动机不是赚大钱,而是要改变人类的环境。

此外,弗洛伊德指出,他们正积极开发更多发射物,以提供顾客更多弹性。不过,他并未说明,这些发射物是什么。

而这架飞机在机翼下方、双机身的中间,可以携带重达110吨的火箭,从地面飞到平流层3.5万英尺的高空,接着让火箭点火、发射、脱离大气层,继而送卫星进入近地轨道。

报道称,空射与地面发射火箭相比,虽有优点也有缺点。优点在于空射火箭,得以避开地表浓密的大气,大大减少火箭进入轨道所需的推力/升力,从而降低成本。整体来说,这种发射方式能以较低成本,将发射物快速送入太空,而无需复杂的发射场设备。此外,研究空射火箭技术也有巨大的军事价值。

而空射火箭的缺点,在于飞机起飞、升空与飞行过程中,可能会意外损及火箭,进而增加发射的不确定性。SpaceX创办人马斯克便认为,空射火箭的优点并不足以弥补它的缺点,“从SpaceX的观点来看,用巨大的飞机来发射火箭,或是把火箭的第一级容量增大5%?我会选后者。”